Intel talar om problemen med 10 nanometer – "vi var för aggressiva"

Efter att länge hållit locket på tar Intels ställföreträdande VD Robert Swan bladet från munnen och talar öppet om problemen på 10 nanometer.

Det är ingen hemlighet att processorjätten Intel har problem på tillverkningssidan. Svårigheterna att tillverka på 10 nanometer har fått bolagets planer att falla som dominobrickor, med rejält reviderade produktplaner och kapacitetsproblem på åldrande 14 nanometer som direkt följd.

I samband med Credit Suisse årliga TMT-konferens talar bolagets finanschef och ställföreträdande VD, Robert Swan, öppet om problemen på 10 nanometer. Anledningen till problemen tillskrivs att bolagets siktade för högt med krympningen från 14 nanometer, något som med facit i hand blev mer utmanande än förutspått – tekniken skulle ursprungligen introducerats för ungefär tre år sedan.

We set out in the transition to 10 nm to attempt to scale much faster than we ever had at a time when I think most would argue the technology and the science and the challenges are more challenging they've ever been. So, we took a fairly aggressive scaling factor, roughly 2x of what the competitors do. So, we went for the analogy that a grand slam, I think, when the competition was hitting really solid singles.

Samtidigt som Intel kämpat med 10 nanometer har konkurrenterna fortsatt med krympningar i mindre steg, vilket resulterat i färre problem på vägen. Detta har lett till att Intel tappat sitt tidigare mångåriga försprång och rentutav är omsprunget av TSMC som sedan tidigare i år tillverkar kretsar på 7 nanometer i stor skala.

Bolaget har dock inte gett upp på 10 nanometer, men Swan berättar att Intel i april tog beslutet att skruva ned "förväntningarna". Sannolikt handlar detta om att bolaget inte satsar på en fullt lika transistortät teknik som ursprungligen tänkt, men något som ändock bör ta ett stort kliv framåt jämfört med dagens 14 nanometer.

So, with the benefit of hindsight, we were too aggressive. It’s taken us longer. We feel like we’ve dialed it in. We’re making improvement and on track with kind of what we said before.

När det kommer till att faktiskt leverera på 10 nanometer talar Swan om att de första persondatorerna med tillhörande processorer ska släpps till julhandeln 2019. Vilken arkitektur det handlar om framgår inte, men allt mer pekar mot att bolaget kan hoppa över Cannon Lake och gå direkt till uppföljaren Ice Lake.

Behovet av nya processorer på en mer avancerad tillverkningsteknik är kanske som störst inom servrar, där Intel idag har svårt att göra mer på 14 nanometer sett till att öka antalet kärnor och energieffektiviteten. För nyheter på servermarknaden anges tidsramen till tidigt år 2020.

broadwell-e-8.jpg

Då Intel självt talar om en lansering av processorer på 10 nanometer först mot slutet av 2019 har bolaget således ett år kvar på 14 nanometer. Det går inte heller utesluta att lanseringen begränsas till vissa kategorier och att 14 nanometer med arkitekturen Skylake kan få nytt liv en sista gång i form av 10-kärniga Comet Lake.

And with the push of 10 nm going out a little bit, the supply that we’re counting coming from 10 nm was not actually going to happen.

När det kommer till kapacitetsproblem meddelar Swan att de problemen inte kommer kunna åtgärdas fullt ut, trots att de investerat i att utöka kapaciteten på 14 nanometer. Det dröjer således till 10 nanometer kommer i bruk och kan börja avlasta de andra fabrikerna.

It’s what performance are you able to generate out of the products that you're selling. And performance, transistor density, process leadership, is an input variable, but architectural design and how you get more performance out of that existing node is really important.

Intel har historiskt slagit på stora trumman för sina tillverkningstekniker och att det försprånget inneburit stora fördelar, sett till kostnad och prestanda. Det är därför märkligt att Swan istället talar om att kunderna inte bryr sig om vilken teknik som används, utan hur designen levererar i praktiken.

Innan Intel är redo med sin 10-nanometersteknik släpper AMD i början nästa år sina första processorer7 nanometer från TSMC och därmed kan få sitt första tillverkningstekniska försprång mot Intel – någonsin.

Källa: Seeking Alpha (transkribering)

Läs mer om Intels tillverkningsproblem: