USB-IF publicerar specifikation för MIDI 2.0

I början av året uppdaterades MIDI-standarden något oväntat efter många års stiltje, och nu får standarden en USB-specifikation.

Den som har använt datorer sedan 80- och 90-talet har säkert kommit i kontakt med MIDI-ljud i någon form, antingen som eget skapande eller som ljudformat för exempelvis tidiga datorspel. MIDI är en förkortning av Musical Instrument Digital Interface vilket som namnet antyder är ett digitalt gränssnitt som låter instrument kommunicera med datorn. Det mest ikoniska instrumentet för MIDI-protokollet är utan tvekan synten.

Det är också ett filformat som till skillnad från konventionella format endast beskriver vilka toner som ska spelas upp, en slags digital motsvarighet till att spela efter noter i den fysiska världen. MIDI-standarden uppdaterades något oväntat i början av år 2020 efter 35 års inaktivitet, där en av nyheterna var stöd för USB-protokollet som gränssnitt för kommunikation mellan instrument och enheter. Nu avtäcker USB-IF en enhetsspecifikation (PDF) för MIDI 2.0 över USB.

This updated specification delivers many improvements that musicians and artists want from MIDI 2.0, including bidirectional communication, higher-speed throughput, more MIDI channels, accurate timing with dense MIDI streams, and backwards compatibility with MIDI 1.0 devices. The USB-IF's work is a major, and significant, step forward for MIDI 2.0

Specifikationen definierar hur enheter kommunicerar med varandra över USB-protokollet. Grunden för denna kommunikation är det nya paketformatet Universal MIDI Packet som möjliggör tvåvägskommunikation mellan instrument och anslutna enheter, något som också sker med högre bandbredd tack vare den större meddelandestorleken hos MIDI 2.0 som växer från 7 bitar i MIDI 1.0 till 32 bitar i den nya standarden.

MIDI 2.0 är också bakåtkompatibel med föregående version, vilket innebär att instrument och enheter som ansluter via adaptrar kan användas även med nya produkter över USB-protokollet.

Har du använt MIDI i någon form de senaste åren, eller hade du likt många mer eller mindre glömt bort protokollet och filformatet när MIDI 2.0 avtäcktes tidigare i år?