AMD Radeon VII – först ut på 7 nanometer

Med tillverkningsteknik i världsklass och 16 GB HBM2-minne tar AMD återigen upp kampen om entusiastsegmentet med arkitekturen Vega. Häng med för att se om det räcker hela vägen fram.

3. AMD Radeon VII – Vega på 7 nanometer

Radeon_VII-1.jpg

Specifikationer: AMD Radeon VII

Radeon VII

RX Vega 64

RX Vega 56

R9 Fury X

Teknik

7 nm TSMC

14 nm Samsung

14 nm Samsung

28 nm TSMC

Krets

Vega 20

Vega 10

Vega 10

Fiji

Kretsyta

331 mm²

484 mm²

484 mm²

596 mm²

Transistorer

13,2 miljarder

12,5 miljarder

12,5 miljarder

8,9 miljarder

Arkitektur

Vega

Vega

Vega

GCN 3

Streamproc.

3 840 st.

4 096 st.

3 584 st.

4 096 st.

Texturenheter

240 st.

256 st.

224 st.

256 st.

Rasterenheter

64 st.

64 st.

64 st.

64 st.

Klockfrekvens

1 400 MHz

1 247 MHz

1 156 MHz

Turbofrekvens
(Maxfrekvens)

1 750 MHz
(1 800 MHz)

1 546 MHz
(1 630 MHz)

1 471 MHz
(1 590 MHz)

1 050 MHz
(1 050 MHz)

Beräkningskraft

13 440 GFLOPS

12 665 GFLOPS

10 544 GFLOPS

8 602 GFLOPS

Minnesbuss

4 096-bit

2 048-bit

2 048-bit

4 096-bit

Minnesmängd

16 GB HBM2

8 GB HBM2

8 GB HBM2

4 GB HBM

Minnesfrekvens

2 000 MHz

1 890 MHz

1 600 MHz

1 000 MHz

Minnesbandbredd

1 TB/s

484 GB/s

410 GB/s

512 GB/s

Strömförsörjning

8+8-pin

8+8-pin

8+8-pin

8+8-pin

Utgångar

1 st. HDMI 2.0b
3 st. DP 1.4

1 st. HDMI 2.0
3 st. DP 1.4

1 st. HDMI 2.0
3 st. DP 1.4

1 st. HDMI 1.4a
3 st. DP 1.2

TBP

300 W

295 W

210 W

275 W

Rek. pris

$699

$499

$399

$649

AMD Radeon VII kan enklast beskrivas som en specialare som inte ingår i den ordinarie RX-serien av grafikkort. Modellen baseras på grafikkretsen Vega 20, vilken AMD med all önskvärd tydlighet sagt inte skulle släppas för konsumenter. Uppenbart är att någonting ändrades fram till tillkännagivandet på CES 2019.

AMD Radeon VII Press Deck (1)-21.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-9.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-8.jpg

Grafikkretsen Vega 20 delar i stort specifikationer med Vega 10 och den stora nyheten är just krympningen till 7 nanometer. Det handlar således fortfarande om 64 beräkningsenheter, med 64 streamprocessorer och 4 texturenheter vardera. För AMD Radeon VII är endast 60 aktiverade, sannolikt då de reserverar de bästa kretsarna till beräkningskortet Radeon Instinct MI60.

De 3 840 streamprocessorerna har en basfrekvens på 1 400 MHz med en turbo på 1 750 MHz. Det här är ett snittvärde som grafikkretsen ska ligga kring i olika spellaster. AMD anger också ett maximalt peak-värde på 1 800 MHz, som endast uppnås under kortare perioder eller i vad AMD beskriver som kreativa laster.

AMD svarar undvikande på vilka arkitektoniska förbättringar som ägt rum jämfört mot Vega 10, men nämner mycket kort smärre förbättringar i sin dokumentation som ska gynna spel. Utöver högre klockfrekvenser nämns lägre latenser och högre bandbredd för rasterenheterna. De flesta förbättringar som skett har varit för det Vega 20 ursprungligen var tänkt för – som ett renodlat beräkningskort.

AMD Radeon VII Press Deck (1)-4.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-5.jpg

Den stora nyheten vid sidan om tillverkningsteknik är en dubblerad minnesbuss, som flankeras av dubbelt så mycket HBM2-minne som i Radeon RX Vega 64 och RX Vega 56. Kapacitet är således 16 GB, vilket får anses vara väldigt mycket för ett grafikkort i den här klassen.

Samtidigt har AMD lyckats skruva upp HBM2-minnet till en klockfrekvens på 1 000 MHz (2 000 MHz), något som de inte klarade med RX Vega-modellerna direkt ur kartong. Resultatet är en massiv teoretisk bandbredd om 1 024 GB/s eller drygt 1 TB/s, väl över något annat grafikkort på marknaden.

Radeon_VII-5.jpg
Radeon_VII-6.jpg
Radeon_VII-7.jpg
Radeon_VII-15.jpg
Radeon_VII-14.jpg
Radeon_VII-13.jpg
Radeon_VII-12.jpg

I alla fall inledningsvis säljs Radeon VII endast med AMD:s egen referensdesign. Kylarlösningen är också en ovanligt tilltagen historia som mer liknar något från en tredjepartstillverkare än vad som vanligen hör till en referensmodell. Grafikkortet tar upp två expansionsplatser och är 26,7 centimeter långt – exakt samma mått som Nvidias Founders Edition-modeller haft i många år.

Direkt mot grafikkretsen Vega 20 och det tillhörande HBM2-minnet ligger en massiv ångkammare (eng. vapor chamber), där kylmediet mot kretsen är en grafitbaserad historia. Detta går i sin tur ut i fem värmeledningsrör med diameter på 10 millimeter och en rejäl kylfläns i aluminium, som kyls av tre stycken 80-millimetersfläktar.

Radeon_VII-10.jpg

Det räcker med att kolla på AMD:s specifikationer för att se att det finns ett behov av den tilltagna referenskylaren. Bolaget anger en strömförbrukning på 300 W för Radeon VII, vilket också är gränsen för vad ett instickskort får dra och fortfarande PCI Express-certifieras. För strömmatning märks dubbla 8-pinskontakter.

Likt alla grafikkort de senaste åren ansluts det via gränssnittet PCI Express 3.0 och inte PCI Express 4.0, som stöds av Vega 20. Enligt AMD är det en fråga om certifiering, där det i nuläget inte finns något plattformar på konsumentsidan som kan användas för att certifiera kortet för den snabbare standarden.

Radeon_VII-11.jpg

På anslutningsfronten märks en liknande uppställning som Nvidias senaste grafikkort i Geforce RTX-serien, undantaget en USB Type-C med Virtuallink som inte finns på Radeon VII. Det handlar således om tre stycken Displayport 1.4 och en HDMI 2.0b.

AMD Radeon VII Press Deck (1)-10.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-11.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-12.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-13.jpg
AMD Radeon VII Press Deck (1)-14.jpg

Sett till positionering riktar AMD Radeon VII mot Geforce RTX 2080, där båda har samma rekommenderade pris på 699 USD. Nämnvärt är också att AMD ogärna talar om Radeon VII som ett renodlat spelkort. I samtal med SweClockers lägger bolaget en stor del av tiden på att lyfta fram dess styrkor vid innehållsskapande, som avancerad 3D-rendering, video- och bildredigering.

Identiskt med Radeon Instinct MI50

Historien bakom Radeon VII är intressant, eller krasst hur det inte finns någon vidare historia att berätta. När AMD först tillkännagav Vega på 7 nanometer stod det snabbt klart att grafikkretsen inte skulle släppas för vanliga konsumenter. Varje gång frågan kom upp var AMD tydliga med att det inte skulle ske.

Sen kom CES 2019 och AMD överraskade med Radeon VII, som baseras på just den krets som aldrig skulle släppas för konsumenter. Vad helomvändningen beror på går det endast att spekulera i. Det är dock slående hur mycket Radeon VII påminner om beräkningskortet Radeon Instinct MI50.

Lisa-Su-Radeon-Instinct.JPG

Specifikationerna är rentutav helt identiska på alla punkter, från antalet avstängda beräkningsenheter till den specificerade strömförbrukningen på 300 watt. Det som skiljer är klockfrekvenserna där Radeon Instinct MI50 har en "peak" på 1 746 MHz, att jämföra mot 1 800 MHz för Radeon VII med ett snitt på 1 750 MHz.

Samtidigt kommer grafikkortet med osedvanligt mycket grafikminne med vad som kan beskrivas som en närmast överdriven bandbredd, ställt mot den prestanda grafikkretsen har att erbjuda i spel. AMD hade utan vidare kunnat utrusta grafikkortet med mindre minne, vilket skulle ge lägre tillverkningskostnad och ett försumbart avtryck i spelprestanda.

Med AMD:s tidigare uttalande och specifikationerna i åtanke är det inte långsökt att tro att alla Radeon VII ursprungligen var Radeon Instinct MI50, som AMD av något skäl istället valt att lägga över på konsumentmarknaden.