XFX Radeon RX 590 Fatboy – Polaris på 12 nanometer

AMD laddar om i mellanklassen genom uppdaterade grafikprocessorn Radeon RX 590. På menyn finns bland annat förfinad tillverkning och uppskruvade klockfrekvenser.

2. Polaris 30 fyller mellanklassens tomrum

Under sommaren år 2016 lanserade AMD arkitekturen Polaris, som uttalat riktades mot mellanklassen. Flytten från TSMC:s 28-nanometersteknik till 14 nanometer hos Globalfoundries medförde löften om rejält förbättrad energieffektivitet och hög prestanda för sitt pris.

"Flaggskeppet" fick namnet Radeon RX 480 och med ett rekommenderat pris på närmare 2 200 kronor med 4 GB GDDR5, strax över 2 500 kronor med 8 GB, var målet att erövra den lukrativa mellanklassen. Resultatet blev också ett populärt och prisvärt grafikkort, som senare fick brottas med Nvidia Geforce GTX 1060.

Våren 2017 lanserade AMD Radeon RX 500-serien som blev en uppfräschning av Polaris. Det handlade om samma grafikkretsar som tidigare men med högre klockfrekvenser från fabrik – och med detta högre strömförbrukning. Det senare gällde framförallt för RX 580 som gick in som direkt ersättare till RX 480.

Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-05.jpg
Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-02.jpg
Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-03.jpg
Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-07.jpg

Nu har det blivit dags för nästa del i Polaris-sagan och den här gången handlar det om större nyheter. AMD tar kretsen Polaris 10, som sedermera fick namnet Polaris 20 med RX 500-serien, och ger den samma behandling som generation två av Ryzen.

Från 14 nanometer till 12 nanometer

Tillverkningstekniken 12 nanometer från Globalfoundries är inget nytt påfund, utan släpptes i april tillsammans med Ryzen 2. Namnet till trots handlar det om en förfinad variant av den 14-nanometersteknik som används med Ryzen (1), samt alla tidigare grafikkort i Radeon RX-serien.

12nm_boost.jpg
12nm_powervsperf.jpg

Resultatet med Ryzen 2 blev lägre strömförbrukning vid samma klockfrekvenser som första generationens Ryzen på 14 nanometer, men också att AMD kunde skruva upp klockfrekvenserna 200–250 MHz högre än tidigare med bibehållen energieffektivitet. Med flaggskeppet Ryzen 7 2700X blev resultatet omkring 10 procent högre prestanda med en motsvarande ökning i strömförbrukning.

AMD Ryzen 2 2700X "Pinnacle Ridge" på 12 nanometer

Med Radeon RX 590 vars grafikkrets inofficiellt kallas Polaris 30 tar AMD således samma recept för att höja prestandan. Det är också här nyheterna tar slut, då bolaget inte gjort några arkitektoniska ingrepp. Prestandan förblir således identisk vid samma klockfrekvens som tidigare och minneskontrollerna stödjer fortsatt endast GDDR5 utan suffixet "X" på slutet.

Högre klockfrekvenser – samma specifikationer

När AMD tar arkitekturen Polaris till 12 nanometer är fördelarna likartade sett till frekvensökning, som enligt bolagets officiella klockfrekvenser kliver upp med dryga 200 MHz. Detta motsvarar en ökning på 15 procent jämfört med Radeon RX 580 och 22 procent ställt mot ursprungsmodellen RX 480.

Specifikationer: AMD Radeon RX 590 "Polaris 30"

RX 590

RX 580

RX 480

Teknik

12 nm

14 nm

14 nm

Krets

Polaris 30

Polaris 20

Polaris 10

Kretsyta

232 mm2

232 mm2

232 mm2

Transistorer

5,7 miljarder

5,7 miljarder

5,7 miljarder

Arkitektur

GCN 4.0

GCN 4.0

GCN 4.0

Streamprocessorer

2 304 st.

2 304 st.

2 304 st.

Texturenheter

144 st.

144 st.

144 st.

Rasterenheter

32 st.

32 st.

32 st.

Basfrekvens

1 469 MHz

1 257 MHz

1 120 MHz

Turbofrekvens

1 545 MHz

1 340 MHz

1 266 MHz

Beräkningskraft

7 119 GFLOPS

6 175 GFLOPS

5 834 GFLOPS

Minnesbuss

256-bit

256-bit

256-bit

Minnesmängd

8 GB GDDR5

4/8 GB GDDR5

4/8 GB GDDR5

Minnesfrekvens

8 000 MHz

8 000 MHz

8 000 MHz

Minnesbandbredd

256 GB/s

256 GB/s

256 GB/s

TBP

225 W

185 W

150 W

Nyheterna stannar också vid en tillverkningsteknik som möjliggör högre frekvenser. AMD har varken gjort några arkitektoniska ingrepp eller rört antalet beräkningsenheter, vilket gör att de hårda specifikationerna för Polaris 30 är helt oförändrade mot långköraren Polaris 10/20.

Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-17.jpg

AMD:s officiella klockfrekvens för de 2 304 streamprocessorerna är 1 469 MHz och dess maximala turbofrekvens anges till 1 545 MHz, som dock kan väntas bli högre med så gott som alla Radeon RX 590 som hittar ut i butik. Detta då AMD inte släpper en egen referensdesign utan lämnar det helt i händerna på sina partnertillverkare att ta fram skräddarsydda modeller.

På minnesfronten handlar det fortsatt om en 256-bitars minnesbuss med GDDR5-minne i 8 000 MHz, vilket ger en teoretisk bandbredd om 256 GB/s. En nyhet här är att Radeon RX 590 endast säljs med minneskapacitet på 8 GB, medan partner tilläts utrusta både RX 580 och RX 480 med endast 4 GB.

Specifikationerna för strömförbrukningen är 225 W Thermal Board Power (TBP), vilket är hela 40 W högre än för Radeon RX 580. SweClockers tester kan dock visa att uppgången inte är riktigt så hög, men att nykomlingen likväl drar något mer än långköraren RX 580.

Polaris 30 fyller mellanklassens tomrum

Medan toppskiktet av grafikkort får mest uppmärksamhet är det i lägre prisklasser runt 3 000 kronor som de stora volymerna finns. Här har det också hänt exceptionellt lite sedan introduktionen av Radeon RX 580, en uppfräschning av RX 480, för 1,5 år sedan.

Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-04.jpg

Samtidigt har det länge funnits ett stort prestanda- och prisgap, som varken AMD eller Nvidia fyllt med sina senaste generationer. Klivet upp från konkurrenterna Radeon RX 580 och Nvidia Geforce GTX 1060 till RX Vega 56 och GTX 1070 (Ti) är omkring 150 USD eller motsvarande strax över 1 500 kronor i Sverige.

Parallellt med detta har mining-hysterin helt dränerat marknaden och därigenom höjt priserna på grafikkort i alla segment. AMD ser därför en öppning att lansera något nytt i mellansegmentet och erbjuda något de själva, och kanske framförallt Nvidia, inte har idag.

AMD

Pris

Nvidia

Radeon RX Vega 64 8 GB

$499

Geforce RTX 2070 8 GB
Geforce GTX 1080 8 GB

$449

Geforce GTX 1070 Ti 8 GB

Radeon RX Vega 56 8 GB

$399

$379

Geforce GTX 1070 8 GB

Radeon RX 590 8 GB

$279

$249

Geforce GTX 1060 6 GB

Radeon RX 580 8 GB

$229

Radeon RX 580 4 GB

$199

Geforce GTX 1060 3 GB

Radeon RX 570 4 GB

$169

$139

Geforce GTX 1050 Ti 4 GB

$109

Geforce GTX 1050 2 GB

Radeon RX 560 2 GB

$99

$79

Geforce GT 1030 2 GB

Med ett rekommenderat pris på 279 USD landar nykomlingen 50 USD över ett RX 580 med 8 GB GDDR5 och 30 USD över Nvidias Geforce GTX 1060 med 6 GB GDDR5. Tittar vi istället åt andra hållet är avståndet desto större, GTX 1070 och RX Vega 56 ligger 100 respektive 120 USD högre.

Radeon RX 590_Press Deck_11 08 18 (1)-14.jpg

Vad AMD hoppas är en attraktiv prislapp för Radeon RX 590 kryddas av ett stort spelpaket kallat "Blockbuster Launch Bundle", som ingår vid köp hos medverkande återförsäljare. I denna ingår spelkoder för Devil May Cry 5, The Division 2 och nyutgåvan av Resident Evil 2, vilka släpps i början av år 2019.