AMD tror inte på Nvidias processorplaner

Nvidia vill tillverka x86-processorer. AMD:s vd Dirk Meyer ser dock stora svårigheter för konkurrenten att göra slag i saken.

I början av månaden rapporterade Nvidias presschef att företaget är på väg att lansera en x86-processor. Processorn kommer att vara en integrerad modell med både CPU och grafikkort, och kan konkurrera mot AMD och Intel.

Nu har AMD:s vd Dirk Meyer kommenterat Nvidias planer. Enligt Meyer är det så gott som omöjligt att ge sig in i processormarknaden i dagsläget på grund av Intels motvilja att licensiera ut x86-tekniken.

I’m a little suspicious of Nvidia’s ability to create an x86 chip from scratch. The intellectual property barriers alone are enormous. It’s not something you switch on like a light switch. And by the way, you have to pay [Intel] for it.

Den enda praktiska möjligheten för Nvidia att komma över licensen är att få fram ett avtal med Intel, som är motvilliga att licensera ut tekniken. Alternativen skulle vara att köpa upp ett mindre företag som innehar licens. Detta kan dock leda till en långdragen rättsprocess eftersom licensen inte kan överföras från ett företag till ett annat.

Trots svårigheter förstår Dirk Meyer varför Nvidia är intresserade av processorer. Både AMD och Intel lanserar snart hybridprocessorer med integrerad grafik, ett segment Nvidia kommer att stå helt utanför.

I’m not surprised by [Nvidia’s interest in x86]. It confirms the idea we had when we bought ATI Technologies a few years ago. I think it's pretty ironic that Jen-Hsun Huang, who's a good friend of mine, was touting the fact that Nvidia was the only independent graphics chip company left as if it were a good thing. In my view it's not a good thing.

Om Nvidia inte lyckas komma över de nödvändiga licenserna finns alltid möjligheten att satsa på en alternativ arkitektur som ARM. Denna typ av processor är dock inte kompatibel med mjukvara för x86, vilket gör de kommersiella utsikterna betydligt svalare.

Källa: X-bit labs.