AMD och Nvidia om processorer och designval

Med Radeon HD 4870 X2 och Geforce GTX 280 har AMD och Nvidia två markant olika produkter som tävlar i samma prisklass. Två enklare grafikprocessorer ställs mot en enda massiv, och frågan är vilket designval som passar bäst.

Ärkerivalerna i grafikkortsbranschen har gått skiljda vägar när det gäller den senaste generationens toppmodeller. Med Radeon HD 4870 X2 satsar AMD på en lite enklare grafikprocessor, där två exemplar istället kan kombineras för bättre prestanda. Nvidias Geforce GTX 280 innehåller å andra sidan en enda stor och kraftfull GPU.

Redan innan den senaste generationens grafikkort dök upp på allvar diskuterades det om vilket designval som egentligen är lämpligast. Nvidia hävdade så sent som i juni att två enklare grafikprocessorer aldrig kan ge lika hög prestanda som en enda massiv krets.

AMD försvarar designvalet med att det helt enkelt handlar om en ekonomisk fråga. I sammanhanget är de toppresterande grafikkorten en försvinnande liten del av marknaden, och att kunna använda samma grafikprocessor i flera olika prisklasser sänker utvecklingskostnaderna.

I predict our competitor will go down the same path for its next GPU once they see this. They have made their last monolithic GPU.

Trots att AMD för tillfället leder i prestandakampen är Nvidia ovilliga att byta strategi. Företagets VD Jen-Hsun Huang anser fortfarande att en enda stark grafikprocessor är bättre än två svagare. Han utesluter dock inte möjligheten att framtida modeller kan använda två grafikprocessorer med bibehållen designfilosofi, trots de uppenbara nackdelarna med hög energiförbrukning och ansträngande tillverkningskostnader.

So you just have to take it case by case and -- but we think our approach is the right approach. The best approach is to do both. If we could offer a single chip solution at 399, it certainly doesn’t preclude us from building a two-chip solution at something higher. So I think that having the right price, right product at each price point and the best-performing product at each price point is the most important thing.

Nvidia planerar att lansera en krympt variant av grafikprocessorn GT200, samma krets som används i Geforce GTX 280, innan året är slut. Om 55 nanometer är tillräckligt för att återerövra prestandatronen återstår att se.

Källa: Seeking Alpha.