Intel kämpar med Trusted Computing

För ett par år sedan, innan Windows Vista lanserades, diskuterades ”Trusted Computing” oroligt bland datorentusiaster. Detta är en säkerhetsfunktion inbyggd i hårdvaran som bland annat kan användas till kopieringsskydd. Intel arbetar fortfarande på tekniken, men det går långsamt.

Under de turbulenta åren 2005 och 2006 var debatten som hetast. Det ryktades Windows Vista skulle vara fylld till bredden med kopieringsskydd och andra begränsningar. Datorentusiaster och programmerare var rädda för att Trusted Computing kunde användas för att hindra fri användning av datorn, och föreningar som förespråkar fri mjukvara och open source var oroliga att tekniken skulle användas för att låsa in användaren i stängda program.

Filmindustrin skyndade på utvecklingen för att få tillgång till nya typer av kopieringsskydd, och tillverkarna såg möjligheten att sälja mer hårdvara till företag genom att marknadsföra tekniken som säkerhetsfunktioner.

Sedan dess har det inte hänt så mycket. De flesta funktioner relaterade till Trusted Computing plockades bort från Windows Vista på grund av tidsbrist, och hårdvarutillverkarna har haft annat för sig. Nästan ingen hårdvara som säljs för stationära datorer innehåller en så kallad TPM-krets som krävs för systemet.

Nu återupplivar Intel det nära nog dödförklarade konceptet. Halvledarjätten planerar att lansera en ny sydbrygga under det tredje kvartalet 2009, som delvis kommer att stödja Trusted Computing. Men precis som tidigare har vissa funktoner skrotats på grund av tidsbrist.

Styrkretsen heter Ibex Peak och kommer i flera olika varianter. Versionen för företag har kodnamnet Piketon, och kommer att ha en TPM-krets integrerad. Däremot har Intel slopat funktionerna ”Trusted USB” och ”Trusted PS/2”.

Versionen av Ibex Peak för vanliga användare har inga Trusted Computing-funktioner alls, och ser ut ungefär som en typisk sydbrygga. Den stödjer sex stycken Serial ATA-portar, 8 kanaler PCI Express 2.0 och 14 USB 2.0-portar. Den enda udda funktionen är ”Remote PC Assist Technology” – en funktion för fjärrstyrning. Mer information om den nya styrkretsen kommer att dyka upp vid årsskiftet.

Källa: Expreview.