Fler detaljer om Intels prestandagrafikkort

Intel har idag gått ut med ny information om kommande Larrabee – en processor som ska ta upp kampen med AMD och Nvidia.

Det senaste året har en del detaljer om Larrabee läckt ut, och Intel har själva nämnt den nya produkten på olika konferenser. Idag har det stora processorföretaget plockat fram megafonen för att basunera ut mängder av smaskiga detaljer om den nya processorn.

Det största användningsområdet för Larrabee kommer att vara till grafikkort, men Intel poängterar att processorn är mer generell än typiska grafikprocessorer. Larry Seiler, som är ingenjör på företaget, vill snarare kalla processorn för en hybrid mellan en vanlig CPU och specialiserad GPU:

The thing we need is an architecture that combines the full programmability of the CPU with the kinds of parallelism and other special capabilities of graphics processors. And that architecture is Larrabee.

Larrabee är en x86-processor, precis som Intels andra modeller som Core 2 Duo. Larrabee är dock inte baserad på arkitekturen Core utan på gamla Pentium. Istället för två eller fyra kärnor har Larrabee upp till 48 stycken. Varje kärna är dessutom optimerad för den typen av parallella beräkningar som är nödvändiga för grafik.

Det exakta antalet kärnor är en av detaljerna som Intel håller hemliga. Processorjätten har däremot avslöjat hur Larrabee skalar när antalet kärnor ökar. Prestandavinsten är nästan helt linjär.

Varje individuell kärna har 256 kilobyte L2-cache och stödjer 64 bitars beräkningar. Kommunikationen med andra kärnor sker med en så kallad ringbuss med 1024 bitars bredd, det vill säga 512 bitar i varje riktning. Denna buss ska ha tillräcklig bandbredd för att kommunikationen mellan kärnorna inte ska bli en flaskhals.

Larrabee kommer att stödja både DirectX och OpenGL. Hur bra den nya kretsen presterar återstår att se, men gissningsvis är endast Intels närvaro i grafikkortsbranschen skäl nog för AMD och Nvidia att ta Larrabee på allvar.

För en omfattande artikel med alla tekniska detaljer, se Anandtech.