AMD och Nvidia anklagas för priskartell

Kampen mellan grafikkortsjättarna AMD och Nvidia är kanske inte så hård som den ser ut. Enligt en stämningsansökan lämnad till amerikansk domstol har de båda företagen samarbetat för att hålla priserna uppe – allt enligt intern e-post som en advokatfirma tagit del av.

Stämningsansökan hävdar att de två stora grafikkortsföretagen sedan vintern 2002 samarbetat för att hålla nere konkurrensen och maximera vinsten. Trots att AMD köpte upp ATI i slutet av 2006 ska samarbetet ha fortsatt, med bland annat förutbestämda lanseringsdatum och prisnivåer.

Innan de hemliga mötena ska ha ägt rum har konkurrensen på grafikkortsmarknaden varit stenhård. Stämningsansökan kallar detta för en "hälsosam konkurrens" och jämför med processorindustrin, där konkurrerande modeller sällan lanseras samtidigt och med samma prisnivå.

Efter att grafikkortstillverkarna började samarbeta har konkurrerande modeller lanserats nästan samtidigt, och i precis samma prisklasser. Medan priserna på processorer och annan hårdvara gått ner, har priserna för grafikkort gått upp.

Bakom stämningen står 51 privatpersoner och företag vilket bland annat inkluderar datorbutiker. Dessa hävdar att de sedan 2002 har betalat oskäligt höga priser för grafikkort, som endast varit möjliga på grund av att Nvidia och ATI/AMD brutit mot amerikansk konkurrenslagstiftning.

Både Nvidia och AMD är beordrade av domstol att lämna över e-post och annan kommunikation som kan utgöra bevis för den påstådda priskartellen. Juristfirman som är involverad i fallet ska ha kommit över e-post mellan högt uppsatta chefer på de båda företagen. Följande kommunikation ägde rum under 2002 (Nvidia till ATI):

I really think we should work harder together on the marketing front. As you and I have talked about, even though we are competitors, we have the common goal of making our category a well positioned, respected playing field.

AMD hävdar att anklagelserna är helt ogrundade medan Nvidia ännu inte har kommenterat stämningen.

Källa: Law.com, Stämningsansökan (pdf).