Grafikkortskriget trappas upp

Konkurrenterna Nvidia och ATI kommer under sommaren att lansera nya högpresterande produkter, och rykten om deras specifikationer frodas för fullt. På pappret är de båda produkterna relativt likvärdiga, även om Nvidia hävdar att ingen bryr sig om den mindre grafikkortstillverkaren. Nu har mer information läckt ut på Internet.

Inom de närmaste månaderna kommer ATI och Nvidia att lansera nya högpresterande grafikkort. Den mindre tillverkarens nya kretsar går under kodnamnen RV770XT samt RV770PRO, och kodnamnet för Nvidias kommande grafikkort är kort och gott GT200.

Specifikationsmässigt sägs de båda konkurrenterna ha många likheter, bland annat ska de snabbaste korten ha en 512 bitar bred minnesbuss. Tidigare har 256 bitar varit mer eller mindre standard förutom när Nvidia ökade på till 384 bitar med lanseringen av 8800 GTX. Den långsammare modellen från ATI kallas för RV770PRO och sägs fortfarande använda en 256 bitar bred buss. När det gäller minnestyp är det sagt att RV770XT kommer att använda sig av den nyare GDDR5-typen medan GT200 samt RV770PRO kommer att nyttja GDDR3.

ATI har sedan tidigare tillverkat de snabbaste grafikkorten med hjälp av den nyare 55 nanometers-tekniken, medan Nvidia hållit sig till mer beprövade 65 nanometer. Enligt uppgift har dock Nvidia beställt både 55- och 65 nanometers versioner av GT200. Detta innebär att snabbare modeller troligtvis kommer att byggas med mindre tillverkningsteknik, medan de långsammare varianterna får nöja sig med den äldre teknologin.

De båda konkurrenterna ligger nära varandra när det gäller lanseringsdatum. ATI vill lansera båda sina kort på en och samma gång och kommer därför att visa upp fungerande kort redan på Computex i juni. Demoversioner av Nvidias grafikkort planeras att visas upp i maj, för att sedan lanseras någon gång i juni.

Utöver den färska informationen om nästa generations grafikkort har det även dykt upp en bild på kommande Nvidia GT200. Det handlar om en enkel CAD-ritning som egentligen inte avslöjar särskilt mycket. Av bilden att döma kommer grafikkortet att vara minst lika långt som föregående modeller, och på kretskortet finns dessutom två strömkontakter (6- och 8-pin), vilket kan tyda på att modellen har hög strömförbrukning.

Trots att hela hårdvaruvärlden just nu bevakar de båda grafikkortstillverkarna hävdar Nvidia att ingen bryr sig om deras värsta konkurrent utanför Storbritannien. Någon förklaring till hur ATI lyckas sälja ungefär en femtedel av alla grafikkretsar trots att ingen bryr sig om dem kom aldrig Nvidias talesman med.

The UK is the only place in the world where anyone talks about AMD or ATI

Källa: X-bit labs, XtremeSystems, VR-Zone, Fudzilla, 2, 3, 4, 5, 6.