Fler men billigare grafikkort

Trenden för antalet sålda grafikkort visar en kraftig ökning under de senaste kvartalen. Detta beror troligen både på att fler datorer säljs, och att antalet personer som ej vill ha ett integrerat grafikkort ökar. Marknadsvärdet för grafikkort i insticksform har stigit rejält, men vad som är oroande för Nvidia och AMD är att medelpriset på dessa sålda grafikkort sjunkit kraftigt på senare tid.

Majoriteten av alla grafikkort som säljs på marknaden är integrerade grafikkortskretsar på moderkort. Av de totalt 106 miljoner sålda grafikkretsar under det fjärde kvartalet 2007 var 74 miljoner integrerade direkt på moderkort i bärbara och stationära datorer. De resterande 32 miljoner grafikkrestarna var placerade på grafikkort i insticksform för stationära datorer.

Marknaden för separata grafikkort har under 2007 stigit rejält efter att under 2006 varit nästan konstant med enbart mindre förändringar. Vad som inte varit lika stabilt under samma tid är det genomsnittliga försäljningspriset för dessa grafikkort som pendlat kraftigt mellan 172 och 273 dollar. Detta är oroande för grafikkortstillverkarna eftersom de säljer markant fler kort, men deras omsättning och vinst förändras inte i samma takt.

Marknadsvärde 2006

4497 miljoner $

Marknadsvärde 2007

6577 miljoner $

Förändring

+46 %

Sålda enheter 2006

21 miljoner stycken

Sålda enheter 2007

32 miljoner stycken

Förändring

+52 %

Medelpris 2006

$ 213

Medelpris 2007

$ 207

Förändring

-3 %

Alla siffror gäller för kvartal fyra respektive år.

Under kvartal fyra förra året såldes hela 52 procent fler grafikkort jämfört med samma tidpunkt året innan. Men eftersom det genomsnittliga priset samtidigt sjönk steg den totala omsättningen för marknaden enbart med 46 procent. Detta låter kanske inte extremt på något sätt, men om priset varit konstant hade industrin haft ungefär 200 miljoner dollar extra att fördela mellan sig.

Revenue on the surface appeared very strong, up 46.3% year-to-year. But when considering that ASPs dropped 19% from Q3, vendors may have been a bit disappointed the quarter didn’t see bigger spending. JPR attributed the ASP drop both to model transitions and product turnover at market leader Nvidia, as well as consumers’ holiday shopping, which tends to focus more dollars on lower-priced products

Vad som är än mer oroande är att det genomsnittliga försäljningspriset sjunkit flera kvartal i rad. Priset minskade med hela 19 procent för kvartal fyra jämfört med kvartal tre år 2007 och hela 24 procent i relation till kvartal två samma år. Detta leder till att grafikkortstillverkarna måste sälja betydligt fler grafikkort än tidigare för att kunna hålla sin inkomst konstant.

Om denna trend är ihållande kan Nvidia och AMD stå inför ett stort problem. Men vid en mer ingående analys av 2006 och 2007 års prisförändring noteras att det finns ett säsongsberoende på medelpriset för grafikkort. Efter att vara uppe på en relativt hög nivå verkar den sjunka kraftigt ett antal månader innan den återigen stiger starkt. Detta kan bero på flera faktorer, bland annat av lanseringen av nya grafikkort, semestrar, skatteåterbäring och mycket annat.

Det skall bli intressant att följa denna utveckling och se om trenden att fler konsumenter väljer att köpa separata grafikkort, men då billigare sådana håller i sig och i så fall vad detta kommer att betyda för industrin.

Källa: X-bit labs.