Allt tuffare tag på hårddiskmarknaden

Eftersom hårddiskmarknaden fortfarande domineras av mekaniska produkter är utvecklingen långsammare än för elektroniska komponenter som processorer. Konkurrensen har varit relativt lugn. Nu börjar dock solid state-lagring göra intåg och bland vanliga hårddiskar tävlar tillverkarna om högst kapacitet. Konkurrensen har hårdnat och så har även tillverkarnas metoder.

För ett par år sedan köpte Seagate tillverkaren Maxtor. Nu har Seagate över 40 procent av hårddiskbranschens marknadsandelar. Tillverkaren kommer själv att utveckla solid state-baserade hårddiskar, men tekniken är fortfarande ett hot. Nyligen började självaste Intel ge sig in på SSD-tillverkning och den vetskapen lär ha orsakat många sömnlösa nätter för Seagates ledning.

Seagate har dock ett ess upp i skjortärmen: patent. I en intervju med affärstidningen Fortune säger Seagates chef Bill Watkins att de äger flera patent. Watkins är övertygad att både Intel och Samsung använder teknik som Seagate patenterat. Om solid state blir ett hot för Seagates fortsatta dominans är det mycket möjligt att företaget kommer att kräva betalning.

Även Western Digital äger flera patent som kan påverka solid state-tillverkarna. Western Digital har dock andra metoder för att konkurrera mot andra tillverkare. Nyligen rapporterade WD att de helt och hållet kommer att sluta sälja hårddiskplattor till konkurrenterna.

Plattorna är de diskformade skivorna i hårddiskar som data lagras på. Med bättre plattor kan lagringskapaciteten öka. Flera tillverkare, inklusive Western Digital, jobbar på plattor med tillräckligt hög kapacitet att hårddiskar på 1,5 terabyte blir en möjlighet. De största hårddiskarna är i dagsläget på 1 terabyte.

Just nu är det Western Digital-ägda företaget Komag som tillverkar företagets plattor. Komag säljer även till många konkurrenter, som Hitachi och Seagate. Nu kommer Komag att byta namn till WD Media, och kommer även att sluta sälja teknik till konkurrenterna.

Varken Seagate eller Hitachi är direkt beroende av Western Digital. Det är dock möjligt för Western Digital att öka sina marknadsandelar något om de helt och hållet koncentrerar sig på egen tillverkning. Western Digital är just nu den näst största hårddisktillverkaren efter Seagate, med cirka 18 mot 40 procent marknadsandelar.

Solid state-lagring och behovet av allt mer lagringsutrymme har på kort tid skakat om hårddiskbranschen. Flera tillverkare av hårddiskar har gått i konkurs eller köpts upp och nu existerar bara en handfull tillverkare. För att inte gå samma öde till mötes som gamla konkurrenter ser det ut som att konkurrensen hårdnat avsevärt.

Källa: X-bit labs.