Flytande mus ger känsel i 3D

Forskare vid Carnegie Mellon University i USA har tillverkat ett flytande pekdon. Med hjälp av magneter kan musen flyta ovanför en docka. Datorprogram kan sedan kontrolleras i tre dimensioner.

Produkten består av en stor skålformad låda med magneter i. Dessa magneter är placerade på ett speciellt vis så att musen kan flyta i skålen. Musens position läses sedan av med optiska sensorer. Musen kan inte bara flyttas i tre dimensioner (upp/ner, vänster/höger, bak/fram) utan kan även roteras och vridas kring sina egna axlar vilket ger sex dimensioner av frihet.

Detta är dock inte allt utan musen har även en feedbackmekanism som är ohyggligt mycket mer avancerad än exempelvis skakningarna som handkontrollerna till spelkonsoler har. Om ett datorprogram upptäcker att användaren flyttat ett 3d-objekt så att det krockar med ett annat objekt skickas data tillbaka till magneterna i musen, så att användare kan känna krocken i handen. Produktens fokus ligger på just känselfeedback och produkten är därför ett så kallat haptiskt gränssnitt.

Enligt Carnegie Mellon är produkten, som just nu inte har något namn, den mest realistiska känselbaserade produkten som någonsin tillverkats. Tidigare haptiska gränssnitt har använt motorer och andra maskiner för att ge användaren en känsla av känsel men magneter kan ge mycket finare och mjukare precision. Ralph Hollis som är professor på universitet säger:

We believe this device provides the most realistic sense of touch of any haptic interface in the world today.

Musen har varit under utveckling i elva år och för närvarande existerar enbart tio exemplar och dessa finns på olika amerikanska universitet. De närmsta åren kommer tekniken mest att användas inom forskning framförallt då tekniken har potential inom medicin och robotik. Personerna som skapade musen jobbar dock på att kommersialisera produkten, så inom ett par år kommer tekniken kanske ersätta de nuvarande tvådimensionella pekarna för vanliga användare.

Fram till dess får vi nöja oss med ett annat annorlunda styrsystem för datorer som lanseras inom kort, nämligen OCZ:s produkt som använder hjärnan och ansiktsmusklerna för att styra tangentbordet och musen.

Källa: Carnegie Mellon.