Betaversion av Internet Explorer 8 redo för nedladdning

Under natten har Microsoft gjort den första betaversionen av Internet Explorer 8 tillgänglig för nerladdning. Det finns versioner för Windows XP SP2, Windows Vista, Windows Server 2003 samt Windows Server 2008 tillgängliga, alla i både 32- och 64 bitarsversioner.

Under Internets första år var Netscape standardwebbläsaren hos de flesta användare. Allt ändrades dock i och med Microsofts intåg och i slutet på 1990-talet hade Netscape förlorat mycket av sin dominans. Samma historia ser nu ut att utspela sig igen, men denna gång mellan Internet Explorer och Firefox, varav den senare på relativt kort tid tagit stora marknadsandelar. Microsoft kommer däremot inte att ge upp i första taget och håller för fullt på att utveckla nästa version av Internet Explorer, den åttonde i ordningen.

Beta 1 av Internet Explorer 8 som nu finns för nerladdning sägs mest rikta sig till utvecklare så att de kan börja anpassa sina Internetsidor till de nya standarderna och funktionerna som Microsoft inför. Utseendemässigt skiljer sig version 8 mycket lite ifrån version 7. Faktum är att den enda stora skillnaden verkar vara en knapp med texten ”Emulate IE7”.

Självklart har flera förändringar skett under skalet. Det största har med stabilitet och snabbhet att göra, två aspekter som är mycket svåra att testa rent praktiskt. En stabilitetsrelaterad funktion är däremot att varje tabb körs i en separat process vilket gör att om en Internetsida slutar att fungera krashar inte hela webbläsaren, något som tidigare har skett både hos Internet Explorer 7 och konkurrenten Firefox. Detta kan vara en stor fördel då ett fel hos en Internetsida exempelvis inte gör att ett e-post skrivet i en annan tabb försvinner.

Den mest synbara nya funktionen är något som Microsoft har valt att kalla ”Activities”, eller aktiviteter på Svenska. Vid högerklick på exempelvis ett ord på en Internetsida kommer nya alternativ upp, bland annat kan man välja att översätta ordet till något annat språk eller att få en plats utpekad på en karta. Översättningen fungerar idag inte på svenska utan man får nöja sig med att exempelvis kunna översätta det engelska språket till spanska, tyska och franska.

När Internet Explorer 8 kommer att lanseras i skarp version är ännu oklart. Men det börjar minst sagt bli intressant då både Microsoft och Mozilla arbetar hårt med deras nya webbläsarversioner.

Internet Explorer 8 Beta 1 finns att ladda ner här för Windows Vista och här för Windows XP. Mer information om exakt vad som är nytt finns på Microsofts egna hemsida.