Xbox Series X får dedikerad krets för 3D-ljud

Med dedikerad hårdvara för ljud ger Xbox Series X utvecklare egna resurser för accelerering av exempelvis 3D-ljud i spel.

Nästa generations spelkonsoler bjuder inte bara på förbättrade komponenter ställt mot sina föregångare. Ett flertal rapporter har tidigare angivit att både Playstation 5 och Xbox Series X bestyckas med dedikerade kretsar för hårdvaruaccelererade beräkningar av ljud, och en sådan krets bekräftas nu för Xbox Series X, rapporterar VGC.

Uppgifterna kommer från ljudingenjörer hos spelutvecklaren Ninja Theory, vilka köptes upp av Microsofts Xbox-division under år 2018. Studion har tidigare erfarenhet av att jobba med avancerat ljudstöd, där 2017 års Hellblade: Senua's Sacrifice bestyckades med stöd för 3D-ljud (eng. binaural audio).

It’s extremely exciting. We’re going to have a dedicated chip to work with audio, which means we finally won’t have to fight with programmers and artists for memory and CPU power ... We take for granted that graphics are powered by their own video cards. But in audio, we haven’t had anything like that. Now we have some power dedicated to us

Beräkningar av detta 3D-ljud utfördes dock på processorn, och tävlade därmed om systemets resurser. Med den dedikerade ljudkretsen i Xbox Series X behöver inte ljudberäkningar längre tävla med övriga typer av beräkningar, vilket möjliggör mer avancerat stöd.

Det bekräftade stödet följer Microsofts planerade panelpresentation om just hårdvaruaccelererat ljud under spelutvecklarmässan GDC 2020, vilken försenades till sommaren på grund av den rådande oron runt coronaviruset. Konkurrenten Sony har sedan tidigare bekräftat att Playstation 5 får stöd för 3D-ljud, och företaget köpte år 2019 upp Audiokinetic som utvecklar mjukvara för ljudrendering.

Binauralt ljud eller 3D-ljud bygger på att ett ljudsystem simulerar att ljudkällor färdas mellan användarens två öron. Flera olika ljudkällor per öra ökar realismen, men därmed också kraven på beräkningsresurser. Då tekniken fokuserar på förflyttning mellan två öron kommer den primärt till sin rätt vid användning av hörlurar.

En annan ljudingenjör från Xbox-divisionen antydde nyligen att ljudkretsen i Xbox Series X stöder en form av ray tracing för ljud. I spel skulle detta göra det möjligt för utvecklare att dynamiskt simulera hur ljud färdas och förändras i 3D-rummet, något som är väldigt resurskrävande. Genom att låta ljudet beräknas av ray tracing-algoritmer behöver utvecklare inte skräddarsy ljudets beteende i 3D.

Slutligen konstaterar Ninja Theorys ljudingenjörer att den största vinsten med en dedikerad ljudkrets är att utvecklare inte längre behöver begränsas i exempelvis hur många röster som kan stödas i spel. Spelutveckling har varit begränsad i hur många samtidiga röster spelet kan innehålla innan prestanda börjar bli lidande, begränsningar som en dedikerad ljudkrets undanröjer.

En branschikon som inte är riktigt lika övertygad om vinsterna med specialiserad hårdvara för olika uppgifter är grafikgurun John Carmack. I ett Twitter-inlägg lyfter legendaren sina invändningar mot dessa lösningar, och konstaterar att det snarare är tecken på en dåligt organiserad lösning än en fördel. Han konstaterar också att enhetliga beräkningsresurser är mer flexibla och lättare att utveckla för.

Xbox Series X lanseras till julhandeln år 2020, och får då sällskap av rivalen Playstation 5.

Läs mer om hårdvaruaccelererat ljud:

I butiken: SweClockers Turbo Power

Den legendariska turboknappen är tillbaka, men inte på en gråbeige datorlåda utan på en störtskön t-shirt för nostalgiska överklockare.

Köp här!