Globalfoundries stämmer TSMC – drabbar även Apple, AMD och Nvidia

Halvledartillverkaren Globalfoundries stämmer konkurrenten TSMC och 19 andra företag för patentbrott. Stämningsansökan kan få allvarliga konsekvenser för de inblandade företagen.

En gång i tiden hade AMD likt konkurrenten Intel egna fabriker och tillverkning av kretsar, men denna del av företaget knoppades av till ett eget oberoende bolag under 2009. Namnet på det avknoppade företaget blev Globalfoundries och tanken var att företaget skulle sköta tillverkning av kretsar åt AMD, samtidigt som det var fritt att tillverka åt andra företag också.

Globalfoundries lyckades dock inte ligga i teknikens framkant, och såväl AMD som andra företag valde istället att använda största konkurrenten TSMC. Just TSMC var tidigt ute med att erbjuda kretstillverkning på 7-nanometers tillverkningsprocess, något både AMD och diverse mobilföretag valde att använda. I ett pressmeddelande meddelar nu Globalfoundries att företaget stämmer TSMC och ett flertal av dess kunder för patentbrott.

GF1.jpg
GF2.jpg

I Globalfoundries stämningsansökan påstås TSMC brutit mot totalt 16 patent. Dessa patent täcker in en bred flora av tekniker som är fundamentala i modern kretstillverkning, däribland möjligheten att stapla flera lager i en krets och metoder för att ändra elektroders strömförande egenskaper. TSMC är det huvudsakliga målet med stämningsansökan, men Globalfoundries inkluderar även 19 av företagets kunder som tagit del av den patenterade tekniken.

Dessa företag innefattar bland annat Apple, AMD, Qualcomm, Broadcom, Mediatek och Nvidia som samtliga beställer stora kvantiteter av kretstillverkning från TSMC. Globalfoundries stämningsansökan har lämnats in till totalt fem domstolar, där tre befinner sig i USA och två i Tyskland. De totalt 20 målsäganden delas här in i fyra olika kategorier: kretstillverkare, kretsdesign, distributörer och säljare av konsumentprodukter.

For years, while we have been devoting billions of dollars to domestic research and development, TSMC has been unlawfully reaping the benefits of our investments. This action is critical to halt Taiwan Semiconductor’s unlawful use of our vital assets and to safeguard the American and European manufacturing base

Sett till de patentbrott som TSMC anklagas för innefattas kretstillverkning på 28 nm, 16 nm, 12 nm, 10 nm och 7 nm. I dokumentationen beskriver Globalfoundries hur företaget under många år gjort stora investeringar i amerikanska och europeiska halvledarindustrier, investeringar som de påstår att TSMC utnyttjat otillbörligt.

Om Globalfoundries skulle få rätt i sin stämningsansökan skulle det få rejäla konsekvenser för teknikindustrin. Bolaget skulle då, utöver att tilldelas rejäl ersättning i form av bötesbelopp, även kunna utfärda importförbud på produkter vars kretsar tillverkas av TSMC. Det skulle i så fall alltså kunna påverka processorer och grafikkort från AMD och Nvidia, samt telefoner som använder kretsar från Qualcomm eller Apples egna designer.

TSMC is in the process of reviewing the complaints filed by GlobalFoundries on August 26, but is confident that GlobalFoundries’ allegations are baseless. As a leading innovator, TSMC invests billions of dollars each year to independently develop its world-class, leading-edge semiconductor manufacturing technologies. As a result, TSMC has established one of the largest semiconductor portfolios with more than 37,000 patents worldwide and a top 10 ranking for US patent grants for 3 consecutive years since 2016

TSMC svarade snabbt på det rättsliga angreppet där de konstaterar att företaget är mitt uppe i processen med att granska ärendet, men att Globalfoundries stämningsansökan helt saknar grund. De konstaterar vidare att de är besvikna över att en branschkollega väljer att ta till grundlösa rättsliga processer istället för att konkurrera med tekniska framsteg i de egna produkterna.

Det är i skrivande stund inte klart exakt när rättegångarna runt Globalfoundries stämningsansökan går av stapeln, eller när eventuella resultat är att vänta. Med tanke på vilken stor aktör TSMC är inom halvledartillverkning, och de många kunderna som utnyttjar företagets kretstillverkning, blir processen sannolikt en utdragen historia.

Läs mer om Globalfoundries:

I butiken: SweClockers Turbo Power

Den legendariska turboknappen är tillbaka, men inte på en gråbeige datorlåda utan på en störtskön t-shirt för nostalgiska överklockare. Endast förbokning!

Köp här!