PCI Express 4.0 färdigställs – kan bli kortlivad

Sju år efter att PCI Express 3.0 spikades färdigställs version 1.0 av generation fyra, som återigen dubblerar bandbredden. Redan om två är det dock dags för PCI Express 5.0 att äntra scen.

PCI Express är ett mångsidigt gränssnitt som används för alltifrån grafikkort till ljudkort och på senare år även SSD-lagring, vilket möjliggjort för enheter med flerfaldigt högre hastigheter än SATA-baserade diton. Användningsområdena blir allt fler, något som gjort att efterfrågan på mer bandbredd på kort tid ökat markant.

Nu har medlemmarna i Peripheral Component Interconnect Special Interest Group (PCI-SIG) spikat version 1.0 av specifikationen för PCI Express 4.0. Vad det innebär är att aktörer nu kan ta fram produkter som är kompatibla med standarden, exempelvis processorer, moderkort och grafikkort.

Standardversion

Bit-hastighet

Bandbredd per kanal

Bandbredd x16-anslutningar

PCI Express 1.0

2,5 GT/S

250 MB/s

8 GB/s

PCI Express 2.0

5 GT/s

500 MB/s

16 GB/s

PCI Express 3.0

8 GT/s

1 GB/s

32 GB/s

PCI Express 4.0

16 GT/s

2 GB/s

64 GB/s

PCI Express 5.0

32 GT/s

4 GB/s

128 GB/s

Vanan trogen innebär en ny version dubblerad bandbredd jämfört mot föregående generation. Nya PCI Express 4.0 har en överföringshastighet om 16 gigatransfer per sekund (GT/s) per kanal, upp mot 8 GT/s för PCI Express 3.0. Det betyder att en PCI Express 4.0 x16-anslutning har en total bandbredd om hela 64 GB/s.

  • Extended tags and credits for service devices

  • Reduced system latency

  • Lane margining

  • Superior RAS capabilities

  • Scalability for added lanes and bandwidth

  • Improved I/O virtualization and platform integration

Andra stora nyheter i PCI Express 4.0

Den högre bandbredden ger inte enbart möjlighet till högre prestanda utan även kostnadsbesparingar. Exempelvis räcker en enda kanal för nätverkskort med stöd för 10 Gigabit Ethernet och NVM Express-baserade SSD-enheter klarar sig med hälften så många kanaler jämfört med PCI Express 3.0.

De första produkterna med PCI Express 4.0 väntas dyka upp senare under år 2018. Bland annat talar tidigare uppgifter för att AMD:s grafikkrets Vega 20 släpps under årets andra hälft och får stöd för standarden. Detta bör också innebära att antingen AMD, Intel eller båda parter planerar för processorplattformar med stöd för gränssnittet till samma tidsperiod.

Samtidigt talar mycket för att PCI Express 4.0 blir en kortlivad historia. Redan nu har PCI-SIG släppt version 0.3 av PCI Express 5.0, där en färdig specifikation ska släppas under andra kvartalet 2019. Denna ska leverera 32 GT/s, det vill säga en dubblering mot PCI Express 4.0 och det fyrdubbla mot PCI Express 3.0.