TSMC: "Moores lag gäller inte längre"

Grundaren till världens största kontraktstillverkare av kretsar stämmer in i kören om att Moores lag inte längre gäller, men ser fortsatt ljust på framtida tekniska framsteg – åtminstone till år 2025.

Det har länge talats om Moores lags "död" eller att den inte längre gäller, då krympningen av transistorer inte går i samma takt som tidigare. En aktör som vidhåller att så inte är fallet är Intel, vars grundare Gordon Moore myntade lagen eller mer korrekt principen år 1965.

TSMC-Morris-Chang.png

Under året har Nvidias VD i skarpa ordalag markerat slutet för Moores lag och liknande tongångar börjar även höras från konkurrenten AMD, som säger att industrin måste hitta nya vägar framåt. Nu stämmer kontraktstillverkaren TSMC:s styrelseordförande och grundare Morris Chang in i kören.

Enligt lagen eller principen ska mängden transistorer på kretsar fördubblas var 24 månad eller vartannat år, något som industrin lyckades hålla till för några år sedan. Morris Chang berättar att TSMC likt övriga ändå haft en snabb utveckling sett till ökad transistordensitet, men inte i den takt som lagen dikterar.

Fördelen med mindre tillverkningstekniker har traditionellt sett varit såväl högre prestanda som energieffektivitet, två punkter som blivit allt svårare att förbättra i och med att fysikens lagar börjar göra sig tillkänna. Samtidigt har kretsar också blivit billigare att tillverka då fler transistorer ryms på en mindre yta, en numera gammal sanning vilket skapa ekonomiska istället för tekniska utmaningar.

Trots detta ser han positivt på framtiden och gör gällande att TSMC kommer kunna öka transistortätheten de kommande åtta åren, men att betydande utmaningar väntar runt år 2025. Nederländska ASML, som är världsledande inom litografiska verktyg och förser praktiskt taget hela industrin med dessa, berättar att bolagets planer sträcker sig hela vägen till 2030.

Som kommentar på detta berättar Chang att ASML:s planer till år 2030 mycket väl kan vara tekniskt genomförbara, men inte ekonomiskt. Detta då varje ny teknik med åren blivit exponentiellt dyrare och att det tar längre tid för tillverkare att få avkastning på sina investeringar.

Hur TSMC:s planer ser ut fram till 2025 framgår inte. Känt sedan tidigare är dock att bolaget introducerar sin nya 7-nanometersteknik under 2018, som följs av vidareutvecklingen 5 nanometer året därpå. Detta följs upp av vad som väntas bli en helt ny teknik vid namn 3 nanometer år 2022.

Källa: Digitimes