Samsung blöder ut konkurrenterna med prisdumpning på minnesmarknaden

I jakten på större marknadsandelar prisdumpar Samsung priserna på minnesmarknaden, en strategi som väntas slå hårt mot huvudkonkurrenterna SK Hynix och Micron.

I takt med att det blivit svårare och mer kostsamt att krympa tillverkningstekniker har marginalerna på minnesmarknaden störtdykt. Det här till stor del på grund av Samsung, som med stor kapacitet och ekonomiska muskler i omgångar hållit ned priserna i syfte att knipa fler marknadsandelar.

Nu rapporterar The Korea Times att Samsung planerar fortsätta på den inslagna vägen, där bolaget prioriterar förhöjda marknadsandelar före vinstmarginaler. Det här väntas slå hårt mot en redan ansatt industri av dynamiskt minne (DRAM), där Samsung sedan ett par år tillbaka endast har två konkurrenter i form av SK Hynix och Micron, som i början av 2014 förvärvade Elpida.

The competitive dynamic is better but not as good as we thought due to Samsung's aggressive and opportunistic behavior. Rather than sit back and enjoy elevated profit margins with a 40 percent market share in DRAMs, Samsung is intent on stretching their share to closer to 50 percent.

Strategin får kritik av Mark C. Newman, analytiker på Bernstein Research, som gör gällande att Samsung är onödigt aggressiv som dumpar priserna i syfte att utöka sina andelar på marknaden från i runda slängar 40 procent till närmare 50 procent. Den här strategin menar Newman har förstört tilliten och konkurrensdynamiken.

Although Samsung cares about profits, their actions have been opportunistic and more aggressive than we predicted at the expense of laggards particularly Micron Technology in DRAMs and SK hynix in NANDs. In NAND, we see Samsung continuing to stretch their lead in 3D NAND, which will put continued pressure on the rest of the field. SK hynix is one of the two obvious losers.

Samma strategi tillämpas även på marknaden för NAND-flashminne, den typ som används för exempelvis USB-stickor, SSD-enheter, minneskort och lagring i mobila enheter. Här ligger bolaget i framkant med sitt 3D V-NAND där minnesceller staplas ovanpå varann för högre kapacitet till lägre produktionskostnad, något som gör att Samsung har helt andra förutsättningar än framförallt SK Hynix.

Ett annat orosmoln är att Samsung bygger en ny fabrik värd uppemot 15 miljarder dollar i Pyeongtaek, Sydkorea. Det blir bolagets största anläggning hittills och det är ännu inte känt om avancerade applikationsprocessorer eller minneskretsar ska tillverkas på platsen. Det sista skulle kunna leda till ett överutbud och ytterligare pressa priserna på marknaden.

Rapporten sammanfaller med tidigare, som talat om drastiska prisfall på minnen under året. För DRAM som används i exempelvis RAM-minnen spås priserna falla med så mycket som 40 procent, och inom NAND spås diverse "3D"-tekniker från olika aktörer som Samsung att pressa ned priserna.