Microsofts forskningsavdelning tar startmenyn till e-papper på tangentbordet

Att placera finurliga verktygsfält på en extra pekskärm i tangentbordet är det senaste konceptet att hitta ut från Microsoft Applied Sciences.

Pekskärmar i all ära, men de flesta föredrar fortfarande att skriva på ett riktigt tangentbord. Till Microsofts hybrider i Surface-serien finns ett flertal mångsidiga varianter, där knappar kombineras med styrplatta och det hela dessutom fungerar som skärmskydd. Nu arbetar Microsoft på att lägga till ytterligare en finess.

DisplayCover_AdaptiveKeyboard.png

Vad som kallas för Display Cover är ett tangentbord med integrerad pekskärm. I den övre kanten återfinns elektroniskt papper (e-ink) med 1 280 x 305 pixlar, vilket tillsammans med en Surface Pro 2 utökar skrivbordsytan med cirka åtta procent. Samtidigt tillkommer en mängd nya möjligheter.

Microsofts forskningsavdelning Applied Sciences använder den extra skärmen för att skapa lättåtkomliga verktygsfält. Likt den vanliga startmenyn kan den fyllas med genvägar, sökfält och levande rutor. Det finns också stöd för flerfingersgester, vilket betyder att den även kan ersätta en vanlig styrplatta.

Ett annat alternativ är att låta skärmen visa kontextkänsliga menyer beroende på vilket program som används, till exempel penslar i Photoshop. Microsoft ser även en möjlighet att klämma in funktioner som annars inte skulle få plats på den vanliga skärmen, något som demonstreras med ett chattfönster tillhörande ett videosamtal i helskärm.

Än så länge handlar det dock endast om en tidig prototyp och Microsoft avslöjar inte om det finns några planer på att ta Display Cover till exempelvis framtida inkarnationer av Surface.