Google väntas köpa Twitch

Videoströmningstjänsten Twitch kommer enligt flera oberoende rapporter att köpas av Google och bli en del av Youtube, en affär som väntas vara värd en miljard dollar.

Direktsändning av spel och e-sport, så kallad streaming, är ett växande fenomen och Twitch har på kort tid blivit den mest populära plattformen för ändamålet med sina 45 miljoner tittare och 1 miljon medlemmar som laddar upp video varje månad. Nu talar flera oberoende rapporter för att Google kommer köpa Twitch.

Variety var först med att rapportera om affären, som väntas vara värd 1 miljard dollar – att jämföra mot 1,65 miljarder som Google betalade för Youtube år 2006. Affären kommer enligt rapporten bli offentliggjord inom kort och Twitch väntas bli en del av Youtube, som ägs av moderbolaget Google.

Youtube är idag den största plattformen för videoströmning med över en miljard användare och fyra miljoner timmar nytt videoinnehåll i månaden. Affären väntas därför få amerikanska tillsynsmyndigheter att se rött, varför Youtube redan nu uppges förbereda ett försvar av affären.

Huruvida affären ligger nära i tiden eller ej är däremot motstridigt. Uppgifterna om en affär stärks visserligen av Wall Street Journal, som dock säger att den inte ligger nära i tiden utan att samtalen är i ett tidigt stadium. Twitch ska även ha sökt att anskaffa ytterligare finansiering istället för att sälja bolaget.

Rapportvågen avrundas av The Verge, som är mer i linje med den ursprungliga från Variety. Enligt en anonym källa är de båda parterna i samtal om huruvida Twitch som bolag och varumärke kommer drivas självständigt, eller om det på sikt ska bli en del av Youtube.

Twitch ska även ha haft flera spekulanter, däribland Microsoft som ska ha kommit med flera bud. Twitch ska dock ha valt Google Youtube, som anses vara den bästa tillväxtplattformen för tjänsten.