AMD arbetar på ersättare till Bulldozer – gör skräddarsydd ARM-kärna

Den kritiserade grundarkitekturen Bulldozer ersätts år 2016 av en helt ny design, som dessutom kommer ackompanjeras av den skräddarsydda och högpresterande ARM-kärnan K12.

Under 2015 inleds på allvar AMD:s "ambidexter"-strategi. Centrum i strategin är att bolaget ska kunna leverera pin-kompatibla processorer baserade på både ARM och x86, vilket ska ge partnertillverkare större flexibilitet och AMD bättre möjligheter att dra nytta av de båda arkitekturernas framgångar.

Medan Skybridge riktas mot det lägre segmentet och mobila enheter har AMD även liknande planer för det övre segmentet. Den kanske största och mest efterlängtade nyheten är att AMD planerar skrota Bulldozer-arkitekturen, som än idag är grund för både Piledriver och Steamroller, till förmån för en helt ny byggd från grunden.

Den andra är att AMD arbetar på en syskonarkitektur baserad på ARMv8. Inte helt olikt Project Skybridge kommer ARM-kärnan K12 vara kompatibel med bolagets framtida högpresterande x86-arkitektur som ersätter Bulldozer. Enligt AMD kommer de båda arkitekturerna konceptuellt vara mycket lika, men hur mycket och vad som skiljer eller hur arkitekturerna är uppbyggda framgår inte.

AMD_Mark_Papermaster_Jim_Keller_Techreport.jpg

AMD:s teknikchef Mark Papermaster och CPU-arkitekten Jim Keller.

Leder utvecklingen gör den välkända CPU-arkitekten Jim Keller, som ligger bakom bland annat AMD:s forna framgångssagor K7 och K8, varav den sistnämnda var den första x86-arkitekturen med 64-bitarsstöd och integrerad minneskontroller. Innan Keller återvände till AMD ledde han även utvecklingen av Apples mobila processorer A4 och A5, samt ska ha varit bidragande vid utvecklingen av Apples skräddarsydda ARM-kärnor Swift och Cyclone.

De båda arkitekturerna beräknas anlända under år 2016. Innan dessa ska Excavator, fjärde generationens Bulldozer, hitta ut i processorfamiljen Carrizo.

Källa: Techreport.