Utgrävning hittar begravda ET-kassetter

Att Atari under 1983 begravde miljontals exemplar av floppspelet ET: The Extra-Terrestrial har av många setts som en modern myt. Nu har dock flera kassetter hittats på en soptipp i New Mexico.

I början av 1980-talet hade tv- och datorspel i USA en riktig guldålder. Både system och mjukvara sålde som smör, och i princip allt som lanserades mottogs med öppna armar. En av de allra största aktörerna var Atari, vars spelkonsol Atari 2600 fanns i miljontals hem.

Under 1982 fick företaget tillsammans med speldesignern Howard Scott Warshaw i uppdrag att göra en titel baserad på kommande storfilmen ET: The Extra-Terrestrial. Med alldeles för ont om utvecklingstid samt intern press på grund av ökad konkurrens från andra tillverkare blev spelet dock en katastrof, och det anses av många vara en av de sämsta titlar som någonsin lanserats.

Hela debaklet runt ET: The Extra-Terrestrial anses också ha varit bidragande till att luften gick ur den amerikanska marknaden för tv-spel under 1983. Försäljningen störtdök med konkurser som följd, och den totala omsättningen sjönk från cirka 3,2 miljarder dollar 1983 till 100 miljoner dollar 1985. Inte förrän det amerikanska intresset för Nintendo NES tog fart påbörjades en återhämtning.

Slutresultatet blev att Atari hade miljontals osålda och returnerade kopior av ET: The Extra-Terrestrial, vilka enligt samtida uppgifter begravdes nattetid på en soptipp i New Mexico – så långt ifrån rampljuset som möjligt. Atari erkände aldrig händelsen, vilket gjorde att det med åren blev mindre fakta och mer modern myt av hela situationen.

Atari Dig_Jonathan.jpg

Nu verkar det dock som att legenden om begravningen av ET-spelet kan vara sann. Utrustade med grävmaskiner har ett team filmskapare grävt fram flera Atari-kasetter med olika titlar ur den aktuella soptippen, och de menar att det finns mycket mer kvar under marken.

Målet är att skapa en dokumentär, dels om själva ET-floppen och dels om den nordamerikanska spelindustrins istid i allmänhet. Bakom projektet står Fuel Entertainment och Microsoft. Parallellt förbereds även en komedi med kassetterna i fokus där James Rolfe, alias Angry Video Game Nerd, står bakom rodret.

Källa: Polygon, Microsoft.