ARM: "Övergången till 64 bitar accelererar"

Brittiska ARM berättar att övergången till 64-bitars processorer för mobila enheter går i ett allt snabbare tempo och de kommande systemkretsarna har fördelar även med dagens mjukvara.

Efter Apples raska övergång till 64-bitars minnesadressering i senaste Iphone 5S skyndar industrins andra aktörer för att leverera detsamma i sina mobila enheter. Utvecklingen har kommit som en överraskning för brittiska ARM, som licensierar ut sina arkitekturer och instruktionsuppsättning, vilka används i praktiskt taget alla mobiltelefoner och surfplattor.

ARM_Cortex_A53.jpg

Certainly, we've had big uptick in demand for mobile 64-bit products. We've seen this with our [Cortex] A53, a high-performance 64-bit mobile processor. We've been surprised at the pace that [64-bit] is now becoming mobile centric. Qualcomm, MediaTek, and Marvell are examples of public 64-bit disclosures.

Tom Lantzsch, direktör för företagsstrategi på ARM, berättar till Cnet att bolaget trodde att arkitekturen med 64-bitarsstöd initialt skulle hitta in i servrar, för att därefter sakta sippra ut i konsumentprodukter. På senare tid har dock efterfrågan på minstingen Cortex-A53 ökat markant och merparten processorutvecklare har konsumentorienterade designer på gång baserad på arkitekturen.

Even existing 32-bit code will run more efficiently on [ARM's 64-bit] v8-A architecture than on native 32-bit ARM architecture. The architecture itself allows for more efficiency in the code. So, that means better battery life, quicker responsiveness, better features

Den accelererade övergången tillskrivs dock inte efterfrågan på mobila enheter med 4 GB primärminne. Tillsammans med stöd för 64 bitar hör instruktionsuppsättningen ARMv8, som även kommer köra 32-bitarskod mer effektivt än nuvarande ARMv7. Detta leder inte enbart till högre prestanda och en bättre användarupplevelse utan även längre batteritid, enligt Lantzsch.

En viktig pusselbit för 64-bitarsprocessorerna framfart är stöd i Android, men det är ännu inte känt när det kommer lanseras. Lantzsch vill inte kommentera när en sådan version av operativsystemet kan tänkas dyka upp, utan säger endast att all mjukvara kommer dra nytta av 64-bitarsprocessorerna oavsett vilket.

Trots ambitioner att få ut de nya lösningarna på marknaden så snart som möjligt väntas Apples försprång hålla i sig större delen av 2014. ARM tror nämligen att det kommer dröja till julhandeln innan de första telefonerna och surfplattorna med de nya processorerna kommer finnas på lagerhyllorna.