Nintendo försvarar "klen" CPU i Wii U

Spelutvecklare kritiserar Nintendos nya spelkonsol Wii U och menar att hårdvaran inte håller måttet, men den japanska speljätten hävdar att prestandan räcker till.

Trots att Nintendo ofta och gärna talar om möjligheterna med den nya spelkonsolen Wii U har den japanska speljätten varit tystlåten om den exakta hårdvaran, och kanske av en orsak. Först i november avslöjade hackaren "Marcan" vad som tros vara specifikationerna, vilket bland annat inbegriper en trekärnig processor från IBM med den relativt låga klockfrekvensen 1,24 GHz.

wii_u_cpu2.jpg

Röd: Grafikprocessorn AMD "Latte"
Orange: Processorn IBM "Espresso"

Att uppföljaren till Wii inte är något prestandamonster kommer möjligtvis inte som någon överraskning, men flera högprofilerade spelutvecklare har kritiserat Nintendos komponentval. Oles Shishkovtsov, teknikchef för spelstudion 4A, känd för Metro: Last Light, anser exempelvis att processorn är "horribel och slö".

Även EA Games vd John Riccitiello instämmer i kritiken mot Wii U och menar att maskinen på grund av hårdvaran inte ens kan anses ingå i den nya generationens spelkonsoler. På ett möte för investerare försvarar dock Nintendos utvecklingschef Genyo Takeda valet av processor.

It depends on how to evaluate a processing unit. In terms of die size [area a="a" chip="chip" occupies="occupies"], the GPU certainly occupies a much larger space than the CPU. As you can see CPUs used for the latest PCs and servers, however, it is usual for current CPUs that the logic part for actual calculations is really small and that the cache memory called SRAM around it covers a large area. From this angle, we don't think that the performance of the Wii U's CPU is worse than that of the GPU.

Takeda medger att processordelen visserligen kan tyckas vara underdimensionerad om fördelningen av kretsyta jämförs mellan CPU och GPU, men tillägger att moderna processordesigner till stor del består av cacheminne – beräkningsenheterna är jämförelsevis små. Ur denna synvinkel är processorns prestanda inte sämre än grafikdelens, menar Takeda.

We have taken a so-called 'memory-intensified' design approach for the Wii U hardware. It is no use saying much about hardware which should remain in the background in our entertainment offerings, but at least we think that Wii U performs pretty well.

Nintendos utvecklingschef tillägger att Wii U bygger på en "minnesintensiv" design, men går inte in på några detaljer. Istället menar han att det inte tjänar någonting till att berätta om vad som finns under skalet när det är underhållningsvärdet som i slutändan spelar roll – prestandan anses vara "ganska bra".

Spelkonsolen Nintendo Wii U bygger på den trekärniga processorn IBM "Espresso" (PowerPC 750) på 1,24 GHz. I samma kapsel återfinns grafikdelen AMD "Latte", som tros motsvara ett Radeon HD 5670 "Evergreen". Det finns 2 GB DDR3-minne varav hälften är reserverat för operativsystemet och inte tillgängligt för spel.

Källa: CVG.
Bildkälla: Ifixit.