Microsoft tillkännager tekniska detaljer för spelkonsolen Project Scorpio

Inför lanseringen av Microsofts nya värstingkonsol vid kodnamn Project Scorpio tillkännages de tekniska detaljerna, som ska göra det möjligt att rendera spel i 4K-upplösning.

Sony och Microsoft lanserade sina spelkonsoler Playstation 4 och Xbox One samtidigt, inför julhandeln år 2013. Det stod snabbt klart att Sonys dito var den mer kraftfulla varianten både på papper och i praktiken, någonting bolaget befäste ytterligare i och med lanseringen av Playstation 4 Pro.

Project-Scorpio.png

Microsoft ville dock inte vänta till nästa generationsskifte utan tillkännagav i juni 2016 Project Scorpio – mjukvarujättens motsvarighet till Sonys Playstation 4 Pro. Inför lanseringen som äger rum senare i år avtäcks nu de tekniska detaljerna i samarbete med experterna på Digital Foundry.

Specifikationer: Microsoft Project Scorpio

Project Scorpio

Xbox One S

Playstation 4 Pro

Teknik

16 nm TSMC

16 nm TSMC

16 nm TSMC

Kretsyta

360 mm2

240 mm2

348 mm2

CPU

AMD x86-64
8 kärnor optimerad "Jaguar"
2,3 GHz
4 MB L2-cacheminne

AMD x86-64
8 kärnor "Jaguar"
1,75 GHz
4 MB L2-cacheminne

AMD x86-64
8 kärnor "Jaguar"
2,1 GHz
4 MB L2-cacheminne

GPU

40 CU
2 560 streamprocessorer
1 172 MHz
6,0 TFLOPS

12 CU
768 streamprocessorer
911 MHz
1,31 TFLOPS

36 CU
2 304 streamprocessorer
911 MHz
4,2 TFLOPS

Minnesmängd

12 GB GDDR5

8 GB DDR3
32 MB ESRAM

8 GB GDDR5

Minnesfrekvens

6 800 MHz

2 133 MHz

6 800 MHz

Bandbredd

326 GB/s

68 GB/s (DDR3)
218 GB/s (ESRAM)

218 GB/s

Hårddisk

1 TB (2,5")

500 GB, 1 TB, 2 TB (2,5")

1 TB (2,5")

Optisk läsare

4K UHD Blu-ray

4K UHD Blu-ray

Blu-ray

Microsoft står fast vid tidigare utfästelser och den nya systemkretsen har likt såväl Xbox One (S) som Playstation 4 (Pro) åtta processorkärnor. Det handlar fortfarande om arkitekturen Jaguar från AMD som skruvats upp med 31 procent till 2,3 GHz. Detta är dock inte den enda förbättringar, utan Microsoft talar även om andra arkitektoniska prestandaoptimeringar.

På grafikfronten tar Project Scorpio ett rejält kliv upp från Xbox One S och springer om Playstation 4 Pro med besked. Först och främst har Microsoft valt att använda AMD:s arkitektur Polaris, med särskilda optimeringar för Project Scorpio. Detta samtidigt som de skruvar upp antalet beräkningsenheter och klockfrekvenser.

Det handlar om 40 beräkningsenheter, vilket ger 2 560 streamprocessorer. Detta kombineras med en klockfrekvens om 1 172 MHz för en teoretisk beräkningskraft om 6,0 TFLOPS – hela 458 procent högre än 1,31 TFLOPS för Xbox One S och 488 procent högre än ursprungliga Xbox One.

Project-Scorpio-4.png

En annan stor förbättring märks på minnesfronten. Här kastar Microsoft ut konceptet med en stor buffer DDR3-minne med ett mindre ESRAM, till förmån för en större pool av GDDR5-minne. Minnesmängden är nu 12 GB över en 384-bitars minnesbuss, vilket med GDDR5-kretsarna klockade i 6 800 MHz ger en bandbredd om 326 GB/s.

Av spelkonsolens 12 GB GDDR5 kan 8 GB användas för spel, medan 4 GB är reserverade för övriga systemet. Detta att jämföra med 5 GB respektive 3 GB för Xbox One (S). Anledningen till detta är att huvudmenyn renderas i 4K-upplösning med Project Scorpio.

Den nya systemkretsen är inte enbart snabbare på pappret, utan Microsoft har gjort flera saker för att leverera bättre spelprestanda. Bland de största som lyfts fram är att processorkärnornas kommunikation med grafikdelen har lägre latenser, samt att det finns ny dedikerad hårdvara för ljud för att avlasta kärnorna.

Project Scorpio är i första rummet tänkt för att möjliggöra för 4K-upplösning i spel. Den som sitter på en TV med upplösningen 1080p går dock inte lottlös, då titlar som optimeras för Project Scorpio renderas i den högre upplösningen och skalas ned (eng. supersampling) för att ge en kantutjämnande effekt.

Likt Sony Playstation 4 Pro behåller Microsoft kompatibilitet med Xbox One (S). Titlar som utvecklas med Project Scorpio måste således även ha ett läge som gör det möjligt att spela samma spel på en av de äldre syskonmodellerna. Samtidigt ska även äldre spel utan särskilda optimeringar kunna dra nytta av den mer potenta hårdvaran i Project Scorpio.

I en separat artikel listas fem sätt som äldre spel kan nyttja beräkningskraften i Project Scorpio. Dessa fem är bättre och mer konsekvent prestanda, generellt högre upplösning i dynamiska titlar, förbättrad texturfiltrering (AF), snabbare laddningstider och slutligen möjligheten att spela in segment i 4K UHD med 60 bilder per sekund (FPS) via finessen GameDVR utan prestandaförlust.

Microsoft har ännu inte gått ut med något officiellt namn för Project Scorpio, men sannolikt är att detta presenteras i samband med E3 2017 i juni.